Theory of Constraint: Addressing the Constraints Results to Improvement and Existence

Posted: February 13, 2014 in Uncategorized

Improvement and existence are achieved, if and only if, constraints are to be addressed and fixed. Constraints are weaknesses, “pabigat” that hinder the company from its own growth. And we all know that continuous improvement is the key to existence. Let us face the reality; all firms in the industry have their own constraints. And if they fail in finding ways on solving these constraints, they may not continue to exist. To better understand this, let me use ‘the basketball world’ as an example as I discuss my evidences.

Balance is the key to a more efficient way of doing things. As Eli Goldratt (1996) cited “If you optimise already strong links without strengthening the weakest, all you do is heighten the imbalance – which translates into inventory”. In basketball, there are a handful of skills to be mastered that will gauge how good the player is. One of which is rebounding. Imagine a basketball player whose height is 6’11 but does not know how to position his self under the ring. No matter how tall he is, he won’t be able to grab the boards; hence, he is not effective.

Know your throughput. As what Ken Bell stated “if a department only needs to run for three days a week, then only run it for three days a week”. Either shortage or excess in any form of output or production is bad for the company. To relate this in the world of basketball, let us say a basketball player practice day and night. It will make him more competitive; however, over fatigue will become an issue. Come the day of the game and there’s a chance that he won’t be able to execute due to exhaustion.  

Lastly, one must find new ways on how to handle the existing constraints, if the previous solution did not work. The old dilemma says: “If people generate an improvement and redundancy is the outcome, then the process of improvement will be discontinued”. To better discuss this, let us talk about Lebron James of the Miami Heat. He is considered to be the greatest basketball player today. Why? Because at the start of each season, he seems to develop a new arsenal of his own, it could be the low-post move, outside shooting, defense, rebound, etc. He constantly adds new things to his play and that makes him to be a great threat to other teams. 

To end this article, I will combine the three examples I based from my evidences. First, the ‘tall player’: no matter how financially stabled and high-technology a firm is, if it does not improve its weakest link (other factors such as customer service, location, etc.), the company is not subject to improvement. Next, the ‘over-fatigue guy’: the company must know its capacity. The company must not try to pass the limit because it may produce more products but the demand for that product is less, resulting to surplus.  Lastly, ‘Lebron James’: a firm must not stop in solving the existing (or most crucial) constraint until it is fixed before the management goes to the next. In solving this constraint, the concept of creative destruction may be applied. Therefore, no matter how small or big the constraint is in one’s company, it must be addressed as quickly as possible because the mere fact it exist; there is a threat to one’s firm improvement and existence.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s